Compte tenu des lourds investissements publics en jeu, la principale exigence pour l'éclairage des voiries est d'offrir la plus grande intensité lumineuse à un moindre coût : la durée de vie et l'efficacité sont donc des critères incontournables.

Pour des raisons de sécurité, l'éclairage public doit également produire une lumière uniforme sur la route, avec aussi peu de reflets que possible. Toutefois, dans la plupart des centres-villes, le confort visuel des piétons devient une priorité, et les sources de lumière présentant un meilleur rendu des couleurs sont privilégiées.