La conception de l'éclairage doit prendre en compte deux aspects bien distincts et pourtant complémentaires : l'aspect qualitatif ou esthétique, et l'aspect quantitatif ou technique.

L'aspect qualitatif vise à s'assurer que l'éclairage choisi crée une ambiance agréable. Il s'agit de mêler de façon artistique ombre et lumière, éclairage et obscurité, formes et silhouettes.

L'aspect quantitatif, lui, permet de garantir un éclairage adapté à la tâche réalisée.